Berättelsen om Alfred E. Kitchen

Ytterligare dokument:  Rapportera Jan Westerink

Klicka på bilderna för att förstora dem 

image001

Jag heter Gert Talens. Jag bor i Dronten. Min fru heter Lilian. Vi har en hund, en katt. Och ... vi har två söner. Eric och Jesse. Två söner som vi älskar mycket. 

Förutom att jag är pappa är jag också lärare. Första tioåriga mästaren på Brandaris, och har varit lärare vid lärarutbildningen i Deventer i 16 år nu. Du borde också veta att jag inte jobbar varje dag. Så jag är ofta hemma och har sett våra söner växa upp från spädbarn. Jag har bytt blöjor, torkat tårarna, har skakat av skratt åt deras upptåg, skämt och skämt. Jag har hållit i deras händer när de var rädda, jag har tröstat dem när det fanns sorg eller sjukdom. Jag följde dem som jag ville som far. Och nu, nu när de är 12 och 16 år, följer jag dem fortfarande och är en far som tittar på dem med stort nöje, stolthet och kärlek.

Här ser du oss. Min familj! Vi älskar varandra och vi älskar vårt fria liv!

image003

Här ser du ett annat foto. Det är ett foto av en grav. En grav som du hittar på kyrkogården i IJsselmuiden, en by på andra sidan IJssel mittemot Kampen.

image005

Om du tittar noga ser du ett namn på denna grav. AE Kitchen är på det. Hans förnamn var Alfred. Han var en Flygande Officer vid Royal Air Force. Förkortat, detta är RAF och RAF är British Air Force. Alfred arbetade i RAF, men han var inte pilot, han var navigatör. En navigatör sitter bredvid eller framför piloten för att berätta rätt kurs. Titta på bilden längst ner, där ser du: 28 november 1944, ålder 24! Alfred Kitchen dog när han var 24 år gammal, ungefär 12 till 13 år äldre än du är.

image007

Förresten högst upp ser du RAFs emblem. Med ett latinskt ordspråk: Per Hård Annons Astra. Det betyder något som "genom svårigheter till stjärnorna". Du kan också säga att du bara kan nå toppen om du har övervunnit svårigheter. Och nu när jag säger det kanske du frågar dig själv om Alfred Kitchen har nått toppen. För tro att han var i trubbel!

Alfred E. Kitchen

Alfred Kitchen, född i mitten av England 1920, i en familj med 4 systrar och 5 bröder. Alfred var i stort sett mittbarnet. Det yngsta barnet i familjen var också en pojke, han hette Benjamin.

Jag kände aldrig Alfred, jag hörde bara om honom och jag hittade också information om Alfred. Information från böcker, från internet, från hans grav och kanske viktigast av allt, från hans familj. Förresten, om du tittar på hans foto ser du en vänlig man. Fina ögon, ett vackert leende. Någon som kan vara en trevlig farbror eller en trevlig granne. Hans mössa lite krokig. Är det av misstag eller gjorde han det medvetet? Var han lite stygg? Gillade han skämt? 

Jag vet inte. Men vad jag vet är att han älskade någon. Alfred var galet kär i Edna. Han hade träffat henne på en fest 1941. Det var först kärlek synHär ser du henne. En vacker ung kvinna. Också vänlig. Du kan se det. Och hur smart hon är klädd. Med blommor på pälsen. Var det hennes födelsedag? Nej inte, titta bara.

image011

Ett bröllopsfoto. Edna och Alfred. De gifte sig den 24 september 1943. Det var en vacker dag och det var en stor fest. En fest där Alfreds bröder gjorde musik. De var glada och glada. 

Alfreds yrke var navigatör, det sa jag tidigare. Han kunde flyga, men han misslyckades med slutprovet. Under en sista testflygning gick det helt fel. Alfred var tvungen att nödlanda på grund av en plötslig tjock dimma. Och landningen gick fel. Han landade inte på flygplatsen utan på en äng. En äng full av jordbruksmaskiner placerad där med avsikt så att fiendens tyska flygplan inte kunde landa i hemlighet. Hans plan gled, träffade ett träd, vippade och stannade. Ett ögonblick senare gick Alfred ut ur maskinen, oskadad. Vilken tur! Så jag misslyckades med att bli pilot.

Alfred blev sedan navigatör. Han blev det på en av de bästa flygplanstyperna på den tiden. A De Haviland Mosquito. Här ser du en sådan enhet.

image015   image017  image019

En snabb enhet eftersom den var så lätt. Helt gjord av trä. Och detta flygplan kan användas som en bombplan, men också som ett spaningsflygplan eller som ett märkningsflygplan.

Alfred flög mycket. I mitten av november 1944 hade han gjort mer än 80 flygningar till det ockuperade Europa! Ett otroligt högt antal. För tro mig det var farligt. Men Alfred hade alltid tur. Precis som när han tog examen. Det verkade som om han var född för lycka. 

Ja, det gick nästan fel. 1943 besköts hans flygplan över Leiden av tysk luftfartygsskott. Piloten träffades och kunde inte flyga. Alfred drog sedan piloten ur sin plats. Sedan satt Alfred själv bakom ratten. Han lyckades sedan flyga det misshandlade flygplanet säkert tillbaka till England. Piloten överlevde. När Alfred är nästa dag räddningsskärm kontrollerade att han upptäckte något speciellt. En bit av en tysk granat hade gått in i fallskärmen.

image021

Här ser du den delen. Hur lyckligt det var att det inte hade kommit in i hans kropp. Alfred behöll biten, tog den ofta och lade den senare i en speciell låda och gav den till sin fru. om lycklig relik. Ingenting kan hända någon som har den här biten med sig!

Någon gång i mitten av 1944 kom de stora nyheterna. Edna och Alfred väntade sitt första barn. En bebis som skulle fötas i januari 1945. De två var väldigt glada och kunde inte vänta på födelsedagen. Och även om Alfred fortfarande var tvungen att flyga många gånger, från och med då var hans sinne bara en sak; hans första barn! När det var möjligt gick Alfred till sin fru mellan flygningarna. Och om han inte kunde, skrev han brev. Bokstäver av kärlek och hopp, av lycka och glädje.

Och sedan, efter att ha flygit 80 flygningar, behövde Alfred inte flyga längre, men kunde göra markuppgifter från och med då. För på mer än 80 flygningar kan du hålla dig jordad för alltid om du vill. Även om kriget ännu inte var över och Alfred var en fin navigatör föredrog han därefter att stanna i England. Att vara nära sin fru. Att hjälpa till vid graviditet. 

Men den 23 november 1944 nådde Alfred en särskild begäran. Skulle han fortfarande kunna flyga som navigatör en gång till? Inte med sin vanliga pilot, utan med någon annan vars navigatör var sjuk. Alfred behövde inte tänka länge. För som belöning skulle han få två extra lediga dagar när hans barn föddes. Och så gick Alfred med på att flyga igen den 26 november på ett flyg med 290 andra flygplan, mot Neuss i Tyskland.

Ett ögonblick var Alfred med sin fru, som var ledsen. Hon ville inte att Alfred skulle flyga igen. Hon var orolig, men Alfred, positiv som alltid, sa till henne att det skulle vara okej, för han var alltid lycklig. 
Men när Alfred gick tillbaka till flygplatsen tänkte han på det. Han hade sett sin frus oro. Så han skrev henne ett nytt brev. Söndagen den 26 november skrev Alfred sitt sista brev till sin älskade Edna. Han skriver att det är kallt på flygplatsen, men lyckligtvis har de en liten spis som de måste fortsätta bränna med ved. De sköt några fasaner i buskarna. Alfred kan ha en, men det behöver han inte eftersom han inte hade något att handla med. Fasanen ges till en drake som kan åka hem en helg. Men då skriver Alfred plötsligt mer seriöst. Han frågar varför Edna är så orolig. Han skriver: 'Jag hoppas att du inte känner dig eländig eftersom jag har varit borta. Du är glad att vi är gift tillsammans, eller hur? När tiden är inne för födseln kommer jag till dig! ' I slutet av brevet skriver Alfred att han är hemlängtad, längtar efter sin fru. Han avslutar sitt brev med: "Älskling, jag längtar efter dig och skickar all min kärlek till dig."

Den 27 november lämnar Alfred med sitt plan. Han avgår från flygplatsen Little vliegveld Staughton. Han känner inte piloten, Maurice Williamson.

image023

De tar fart och sedan går det fel över Nordsjön. Av någon oförklarlig anledning utbrott en brand mot en av motorerna. Alfred försöker släcka elden, flygplanet fortsätter att flyga och sedan går det helt fel ovanför Kampen. Flygplanet kraschar in i IJsselmeer. Piloten lyckas fly genom sin fallskärm, Alfred stannar kvar i planet. Senare säger piloten att Alfred redan hade blivit medvetslös på grund av röken och att han därför inte kunde komma ut ur flygplanet. Flygplanet kraschade nära där asylsökandecentret nu finns, mellan Kampen och Dronten. 

Piloten fångas. Alfreds kropp förblir i vraket.

image025

Den 28 november rapporteras Alfred saknas och Edna hör de fruktansvärda nyheterna. Hon är djupt ledsen! Eftersom IJsselmeer är fryst kan Alfreds kropp inte återställas. Det händer bara i mars 1945. Tre pojkar från Kampen måste dra en roddbåt till vraket på order av två tyska soldater. Där måste de frigöra kroppen och ta den till fastlandet. Kroppen överlämnas till polisen som ser till att kroppen begravs i IJsselmuiden. En av de tre pojkarna som måste plocka upp kroppen heter Jan Westerink. herr. Westerink lever inte längre, men gjorde en målning 1992 av den hemska dagen i mars 1945. 

image027

Målningen har Mr. Westerink donerades till Edna Kitchen 2001.

Vad hände med Edna? Barnet föddes i januari. Hon kallade honom Adrian. Men trasig av sorg fann hon det svårt att njuta av det. Ett år senare bestämde hon sig för att åka till Hoek van Holland, där två pojkar från Kampen hämtade henne. De tog henne till Kampen för att besöka graven. Hon stannade en vecka. En vecka av sorg. 

Sedan gick hon tillbaka. Och som det går i livet fortsätter livet. Edna gifte sig igen. 1950. Även om hon fortfarande är ledsen för förlusten av hennes stora kärlek, bygger hon fortfarande ett bra liv med sin nya man. Vem är den mannen? Benjamin Kitchen. Benjamin, det yngsta barnet i den stora köksfamiljen, Alfreds yngsta bror. Här kan du se en bild av dem.

image029

Och vet du namnet på huset hon bodde i: Kampen Kot. Det engelska ordet Kot betyder något som stuga, stuga. Kolla på.

image031

Edna och Benjamin har också en son. Han heter Simon. Och den Simon, jag skriver med det. Det är han som gav mig mycket information. Information också som jag fick i England när jag letade upp Simon. Och där, där träffade jag också Adrian, den enda sonen till navigatören Alfred Kitchen. Här ser du oss.

 image033

 

Adrian i mitten, Simon till höger. Jag frågade sedan Adrian om det var okej att jag berättade om sin far. Han tycker att det är vackert. Jag frågade honom också om han saknade sin far. Svaret var nej. ”Jag kände honom aldrig, så jag saknar honom inte. Men vad jag verkligen ångrar är att min far aldrig visste vem jag är, hur jag är, att jag är här! '

Edna Kitchen har också gått bort. I april förra året. Hon blev 95!

Du kanske undrar hur jag kom över den här historien. Det beror på detta skylt vid Torenbosje, en lund mellan Dronten och Elburg. Detta tecken firar Alfred. Och så uppstod min nyfikenhet. Och det blev bara större när jag lärde mig mer om Alfred.

 image035

Jag berättade i början hur lycklig jag är med min familj och mitt fria liv. En glädje Alfred också skulle ha. 

Och nu ... du måste nu bli ledsen över en sådan historia. Att vi är fria och friska och att Alfred dog så ung och inte visste den lyckan?

Nej det är inte nödvändigt. Alfreds son Adrian sa att du inte behöver. Men han gillar att tänka på Alfred. Och till alla de andra människor som dog i kriget och kämpade för att befria Europas folk och ge dem ett liv som vi har idag och de ville ha det så illa.

 

image037

Det är på grund av denna berättelse, men också på grund av andra berättelser om andra världskriget, att det är så speciellt att vi har ett monument och att du kan ta hand om det. Jag vet, från samtalen med Adrian och Simon Kitchen, hur trevligt släktingarna tycker att deras avlidna släktingar fortfarande är tänkt på.

Gert Talens

referenser

Foto 1, Foto drakemonument Dronten; begärde från  http://www.4en5mei.nl/herdenken-en-vieren/oorlogsmonumenten/monumenten_zoeken/oorlogsmonument/1742/dronten%2C-vliegersmonument

Foto 2, familj; eget foto Gert Talens

Foto 3, gravkök; eget foto Gert Talens

Foto 4, gravkök; eget foto Gert Talens

Bild 5, Alfred Kitchen;  familj Kök

Bild 6, Edna Kitchen; familj Kök

Foto 7, Bröllopsfoto; familjens kök

Foto 8, från Haviland Mosquito; begärde från  http://www.aviation-history.com/dehavilland/mosquito.htmlhttps://nl.pinterest.com/pin/285134220130166245/ och eget foto Gert Talens gjort i De Haviland Mosquito museum Hertfordshire.

Foto 9, granatbit; eget foto Gert Talens

Foto 10, flygplats Little V Staughton England; eget foto Gert Talens

Foto 11, vrak i IJsselmeer; familjens kök

Foto 12, målning jan Westerink; eget foto Gert Talens

Foto 13, Edna Kitchen med sina två män; eget foto Gert Talens

Foto 14, Kampen Kot; eget foto Gert Talens

Foto 15, Adrian och Simon Kitchen och Gert Talens; eget foto Gert Talens

Foto 16, Torenbosje; begärde från http://www.omroepflevoland.nl/nieuws/125386/dronten-burgemeester-aat-de-jonge-opent-torenbosje

Foto 17, 4 maj firande Dronten; begärde från http://www.4meiherdenkingdronten.nl/

 

 Gert Talens ©

www.gertspeelt.nl

Entreprenörsvägen 06

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier