Juni 1910 - November 1942

Skriven i London, His Majesty's Stationery Office. 1944.

Bert Brown
Foto: Times of Malta

XII. Offensiv mot Rommel augusti oktober 1942.

Maltas luftöverlägsenhet hölls. Ön var återigen inte bara en fästning utan ett vapen med långtgående konsekvens i Medelhavshändelser. Endast leveransbegränsningar kan begränsa luftoffensiven. Det stod klart att en annan operation på linje med augusti-konvojen var för stor en lyx att förvänta sig, förutom som en sista utväg. Reserverna måste hållas i handen. Samtidigt måste fienden hindras från att skicka sin sjöfart lätt eskorterad direktvägen väster om Malta. Egypten måste försvaras genom att försvaga axelarméerna i deras kommunikationslinjer.

Dessa var de dagar då torpedobärande Beauforts, ofta eskorterade av Beaufighters, kom till sin rätt. Befälhavaren för luftofficeren signalerade Malta den 20 augusti att han fäste högsta vikt vid attacker mot alla sydbundna konvojer av fiendens sjöfart under de närmaste tio dagarna. Konvojerna attackerades de flesta dagarna av RAF-skvadroner och ofta på natten av flygplanet från Air Fleet med bas i Hal Far.

Hur framgångsrikt dessa attacker genomfördes kan hämtas från posterna i en logg som förvaras av en av Beaufort-skvadronerna: '' 17 augusti: Sex besättningar gick ut för att stänga ett motorfartyg och två förstörare söder om Pantellaria. En framgångsrik operation, eftersom 6.000 ton MV lämnades väl nere i vattnet med rök som rann ut ur det. En observatör, som skadades, var tvungen att släcka en brand i sin navigatörsväska.

"21 augusti: Nio Beauforts attackerade en 10.000 ton tankfartyg (med eskort av fem förstörare) nära Korfu. Tre träffar hävdade och Beaufighters slog en förstörare med bomber. Tankfartyget verkade vara stillastående när det senast sågs och avgav ånga Efterföljande spaning visade henne strandade, med en stor oljelapp på havet. Wellingtons försökte framgångsrikt antända denna olja med eldbomber. Ett besättning förlorade. Beaufighter-eskorten förstörde en Ju 52, två Piaggio 32 och två Br. 20-tal.

”26 augusti: Nio Beauforts attackerade en MV på 6.000 ton eskorterad av en förstörare norr om Benghazi. En torped bröt fartygets rygg, och efterföljande träffar satte henne i brand från stjälk till akter. Eskortera Beaufighter förstörde en Cant.

"Den 30 augusti: Nio Beauforts attackerade en tankfartyg på 5.000 250 ton och en förstörare söderut från Taranto. CO: s torped sågs slå. En andra träff fick tankfartyget att spränga och brinna rasande. Överbyggnad kastades högt i luften. En pilots pris mustasch hotades när han utförde en "flyga genom eld" handling på ungefär 501 fot. En Cant XNUMX flög över skeppet. Det följde ett exempel på mob våld av oöverträffad grymhet. Alla eskorterande krigare och nästan alla Beauforts luftskyttar sprang iväg mot den tills den var kvar minus en flottör. Den förvirrade piloten måste ha haft en mycket orolig resa hem.

 6 september: Fyra motorfartyg med eskort av elva förstörare, söderut från Taranto, attackerades av tolv Beauforts. De intensiva flak- och stridsattackerna förhindrade att resultaten observerades, men efterföljande spaning visade att en MV på 10.000 ton sjönk och en annan MV på 6.000 ton strandade. Alla Beauforts attackerades av krigare. Återigen räddade Beaufighters dagen. De påsade tre, bekräftade. En Beaufort sköt ner en Macchi 200. "

Kraftig stridsåtgärd ledde under tiden till en ytterligare minskning av fiendens aktivitet under augusti. Det var hundra tjugoåtta dagars varningar i juli; i augusti sjönk siffran till femtiosex. Sjuttiotre fiendeflygplan kom al natt, jämfört med två hundra i juli. Trots dessa framgångar från Spitfires under dagen, av Beaufighters och pistolerna på natten, var Air Vice-Marshal Park tvungen att fortsätta att titta på hans bränsleförbrukning. I slutet av månaden signalerade han till chefen för flygpersonalen att under veckan efter konvojernas ankomst dag och nattkämpar konsumerade mindre bensin än någon vecka under juli eller augusti, huvuddelen av den användes i strejker mot sjöfarten och av transitflygplan.

September medförde en ökning av sjöfartsstrejker, med 124 sorties. Fiendens handelsväg till Afrika kröp nu längs Greklands kust och tenderade att undvika genom Korinthkanalen snarare än att möta attacker från Maltas flygplan utanför västkusten i Peloponnesos. Dessa var kritiska tider för de två stora arméerna som möter varandra över El Alamein-linjen.

Men medan Malta skickade Rommels leveranser till botten och styrkan i den åttonde armén växte vid El Alamein, blev belägringen av ön allvarligare igen. Guvernören, fältmarsskall Lord Gori, signalerade den 30 september att, med undantag av flygand och bensen, skulle nödvändiga leveranser vara kvar till mitten av december om ingen marginal tilläts för någon förlust genom fiendens handling. Mjöllagren var fortfarande tillräckligt för att göra det möjligt att göra en första utgåva för brödtillverkning under perioden som slutade den 14 december. Det fanns tillräckligt med de viktigaste ransonerade råvarorna, socker, ätlig olja, konserverade måltider och livsmedel, för att göra de första halvmånadersutgåvorna för december med en liten marginal kvar. Guvernören tillade att om ön skulle behöva gå in den första perioden av december utan att ha fått några väsentliga påfyllningar skulle en situation med stora svårigheter uppstå.

Under oktober följde fotografiska rekognoseringar från fiendens sjöfart fiendens leveranslinje från Italiens häl längs den grekiska kusten till Benghazi och Tobruk. Taranto och Brindisi var de viktigaste leveranshamnarna och få konvojer sågs på vägen från Neapel genom Messinas sund. Malta hade gjort det för farligt och dyrt.

Bevis på att attackerna mot axelkonvojerna lyckades sågs inte bara vid lossning av allvarligt skadad handelsfartyg på Korfu, Navarino och Homs, utan också i utseendet på små och gammaldags fartyg på försörjningslinjerna som hittills seglats av snabba moderna fartyg. Endast ett försök att skicka leveranser längs västra vägen mellan Malta och den tunisiska kusten sågs under månaden, och denna konvoj attackerades av öns ubåtar.

 

 

 

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier