LUQA, ursprungligen ett gräslandningsfält, 1938 hade fyra asfalterade landningsbanor under konstruktion för att övervinna de dåliga väderrestriktionerna på de andra två flygfält. Detta gjorde Luqa modern enligt dagens standarder och en provlandning gjordes av Flt Lt George Burges i juni 1939. När den var klar användes Luqa också som Maltas civila flygplats, i själva verket det italienska flygbolaget Ala Littoria flyttade sin verksamhet dit från Ta 'Qali som var föremål för vattenloggning. Som förberedelse för krig blev Luqa en RAF-station den 1st April 1940 och skulle bli den viktigaste RAF-stationen på Malta. De tre huvudbanorna förlängdes ytterligare under 1940 och 1941 och toffades för att kunna hantera bombplanerna; taxibanor, omfattande spridningsområden och flygpennor tillhandahölls också. Den 19th September 1940 No.431 (General Reconnaissance) Flight, som senare blev No.69 Squadron, var den första operativa enheten i Luqa, detta följdes av ankomsten av Wellingtons den 30th Oktober, som blev No.148 Squadron den 1st December. Luqa utsattes för mycket tung bombning under krigstid, särskilt i mars och april 1941 och mars och april 1942. En speciell besökare på 20th Juni 1943 var King George VI, när han besökte Luqa flygplats där han mottogs av Air Vice-Marshal Sir Keith Park, Air Officer Commanding, Malta och Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, Air Officer Befälhavare i Medelhavsområdet Air Command. Sir Keith Park fick riddarnas utmärkelse från kungen samma dag.

HAL FAR, ett gräsflygfält var det första som byggdes på Malta. Ursprunget härstammar från behovet av ett flygfält på ön där man ska gå ombord på det flygplan som är baserat på hjulmonterade flygplan från Fleet Air Arm, som ersatte floatflygplan vid denna tidpunkt. Ursprungligen fäst vid Malta Naval Air Station vid Kalafrana, öppnades flygfältet av guvernören och C-in-C, Field Marshal Lord Plumer, den 16th Januari 1923; den första officiella flygningen av Service-flygplan som äger rum den 19th Februari 1924. Som den 19th Mars 1929 uppgraderades Hal Far till att bli en RAF-station i sig. Den första stationschefen, Wing Commander CW Nutting OBE DSC, kom dock inte från Storbritannien förrän 10th Maj. Flygfältets steniga yta skulle kunna bli vattendränkt under vått väder och senare gjordes fyra flygvägar 1940 och de följande två åren sågs förlängningar av alla flygvägar, särskilt till en särskilt för att vara lämplig för användning av bombplanen. En Station Fighter Flight bestående av fyra Sea-Gladiators startades strax före krigets utbrott. Hal Far skulle uppleva tunga bombningar som ledde till stora skador på stationens byggnader och kaserner.

AV QALI flygfältet hade lagts ner på en gammal sjö. Under tiderna före kriget hade det använts av civila flygbolag, varav den främsta kunden var italienska Ala Littoria. Dess gräsytor, som Hal Far, försämrades snabbt i dåligt väder medan det på sommaren vände sig till bakad jord. När Italien gick in i fientligheter i juni 1940 placerades hinder runt flygfältet för att förhindra luftburna landningar. Den 30th Oktober-instruktioner mottogs vid Hal Far från HQ Mediterranean Command för Wing Commander JR O'Sullivan att fortsätta till flygplatsen med en liten HQ-personal, med uppgiften att bilda en en-skvadronjaktstation där. 8th I november 1940 blev flygplatsen RAF-station Ta 'Qali, där No.261-skvadronen flyttade in från Luqa den 20th November. Wing Commander J Warfield tog över som Station Commander den 16th Maj 1941. Några dagar senare ankom No.249 Squadron från Storbritannien för att ersätta No.261. No.249 Squadron skulle bli den toppskårande skvadronen på Malta och hävdade också 1000th fiendens flygplan att falla till Maltas försvar. Ta 'Qali-flygfältet utsattes för kraftiga bombningar under krigets gång.

SAFI var en spridningsremsa mellan Luqa och Hal Far, med långa taxivägar och många flygplanspennor. Dessa pennor skulle visa sig vara avgörande för att flyget skulle kunna överleva i den allvarliga bombningen 1942. I januari 1941 hade byggandet av en stenlagd bana startat. Detta slutfördes i februari 1943 och följdes av en andra landningsbana där arbetet började 1st Mars. RAF Safi bildades 20th Mars 1943 med Wing Commander Innes B Westmacott som Station Commander. Före invasionen av Sicilien besökte ett antal VIPs flygfältet; dessa inkluderade General Montgomery den 4th Juli Field Marshal Alexander den 7th Juli och general Eisenhower den 11th Juli. Senare, Flygvapnet Bf109G-2, Svart 13 av 2 / JG.27 fångad på Sicilien och en Macchi C.202 fördes senare till Safi som troféer.

Qrendi Byggarbete på flygfältet påbörjades 1940. Detta bestod av två asfalterade landningsbanor som slutfördes 1942. Flygplatsen öppnades 10th November av Air Vice-Marshal Park som "slog" flygplatsen i sin personliga orkan, kodade OK2. Den första skvadronen som flyttade dit var No.249 från Ta 'Qali, följt av No.229 Squadron i december. I januari 1943 ankom No.185 Squadron från Hal Far. Vid den här tiden var offensiva svep över Sicilien dagens ordning. Dessa svep hölls upp till invasionen av Sicilien i juli, varefter flygfältets användbarhet minskade.

Xewkija flygfältet konstruerades av US Army Corps of Engineers i juni 1943. Behovet av denna flygplats var som förberedelse för operation "Husky", invasionen av Sicilien. De allierade befälhavarna förväntade sig att det fanns behov av ytterligare Spitfire-förstärkningar för att stödja general Pattons sjunde armé före, under och efter de första stadierna av invasionen. Eftersom man ansåg att flygplatserna på Malta inte skulle kunna rymma alla flygplan som krävs för det åtagandet placerades flygfältet på systerön Gozo. Xewkijas tilldelade enhet var USAAF 31st Fighter Group som omfattade 307th, 308th och 309th Fighter Squadrons. Flygfältet, bestående av två remsor som hade lagts på den otroligt korta tiden på tio dagar, hade ett mycket kort liv och snart efter invasionstyrkorna hade lämnat ön, återvände landet till sina tidigare ägare, de lokala jordbrukarna. Ett sorgligt olycka var det historiska befästningshuset Gourgion.

KALAFRANA SEAPLANE BAS Efter en undersökning av amiralitetet för att hitta en lämplig plats för ett "sjöflygplan" -arbete fick man tillstånd att börja i slutet av januari 1916 i Kalafrana, inom Marsaxlokk Bay. Basen öppnade i juli 1916. I slutet av juli flög fem Curtiss H4 Small America-flygbåtar ut från Felixstowe för att patrullera inflygningarna till Malta och rapportera närvaron av fiendens ubåtar. Den 1st April 1918 blev Kalafrana en RAF-sjöflygbase under ledning av överste CJR Randall. Efter en omorganisation av RAF på Malta blev Kalafrana en självbokförande enhet den 1st Augusti 1923 och under 1930-talet hanterade stationen, känd i detta skede som RAF-basen Kalafrana, många besökande sjöplan och flygbåtar. Basen fick sina första bomber från kriget i juni 1940. RAF Air Sea Rescue Unit och Marine Craft-sektionen körde sina höghastighetslanseringar och Seaplane Anbud från denna bas som räddade livet för många nedflyttade flygbesättare.

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier