Då andra världskriget bröt ut på söndagen, 3rd I september 1939 hade man redan insett att stridsflygplan skulle ha spelat en viktig roll i försvaret av ön. Det räknades att minst fyra kämparskvadroner skulle ha krävts för Malta försvar. Ändå hade inte en enda kämpe nått ön när Italien förklarade krig mot Storbritannien och Frankrike den 10th Juni, 1940.

RAF var tvungen att betala ett ganska högt pris på krigstid för denna brist på framsyn. I mars 1940, efter långvariga förhandlingar, hade Air Commodore Maynard, AOC Malta, fått tillstånd att ta över sex Fleet Air Arm Sea-Gladiator-biplaner som cratedes och lagrades vid FAA-depot vid Kalafrana. De hade lämnats kvar av HMS Härlig när hon lämnade Medelhavsstationen för att delta i den norska kampanjen

Några kämpar flögades till Malta från Cyrenaica när omständigheterna tillät, men fram till oktober 1942 flög de flesta kämparna av flygplan. dessa transportörer som lämnats från Gibraltar eskorterade av Force Hand flög av kämparna söder om Balearerna.

På 1st Juli 1940 bad admiral Cunningham London att skicka fler kämpar till Malta för att göra det möjligt för honom att använda ön för tankning av hans förstörare. I enlighet med denna begäran den första leveransen av Hurricanes - Operation Kod - genomfördes i augusti 1940.

Senare beslutades att förse Malta med ett starkt jaktförsvar senast april 1941. I enlighet med detta beslut gjordes en leverans i november 1940; kodnamn Operation White, detta förvandlades till en katastrof när orkanerna flygs av i deras extrema räckvidd och åtta av tolv flygplan slutade på bränsle! Nästa parti Hurricanes levererades som last av ångaren Essex i januari 1941 och utnyttjade den brittiska ockupationen av Cyrenaica, varifrån orkanerna flög. När axeln återupptagde Cyrenaica leverans av orkaner till Malta återvände till flygplan-metoden och 34 skickades säkert i två leveranser genomförda under april 1941, i operationer Vinsch och Dunlop. Men en modern leverans av 21 crated Hurricanes av blockad-löparen Parracombe misslyckades när ångaren träffade en gruva utanför Cape Bon den 2nd Maj 1941 och sjönk.

Framgången som uppnåtts med användning av flygbolag inducerade myndigheterna att färja Hurricanes till Egypten av flygbolag via Malta och nästan 150 flygplan levererades i tre namngivna operationer Splitsa, Raket och rita som genomfördes i slutet av maj och början av juni. Därefter följde Operation Järnväg, som levererade fler orkaner i slutet av juni i två faser - Järnväg jag och Järnväg II. Några krigare från dessa fem leveranser behölls på Malta men de flesta av dem flög vidare till Egypten.

Eftersom snabba orkanförstärkningar krävdes för ökenoffensiven (Crusaderhösten 1941 genomfördes en annan leverans via Malta under september; detta var uppdelat i två faser, Operations status I och II. En uppföljningskodnamn Perpetual genomfördes i november; detta delades igen i två faser, Perpetual I och II. Den förstnämnda genomfördes i mitten av november men som Ark kunglig torpedonerades och sjönk under denna operation, måste den senare avbrytas.

När Flygvapnet återvände till Sicilien i januari 1942, utplånades orkanerna av Bf109F: erna och det beslutades slutligen att skicka de överlägsna Spitfire-kämparna till Malta. Det första försöket måste avbrytas på grund av brister i Spitfires bränslesystem. Eagle gjorde tre leveranser under mars: Operationer spotter, Postering jag och Postering II. Eagle utvecklade sedan styrfel och nästa leverans, Operation Kalender, utfördes i april av den amerikanska flygplanet Geting. De Flygvapnet förstörde dessa Spitfires på marken vid deras ankomst, varför en annan leverans krävdes mest akut men det måste finnas tillräckligt med flygplan för att övervinna det enorma antalet tyska raiders.

I drift Bowery den amerikanska transportören Geting, i samband med Eagle, levererade 59 Spitfires den 9th Maj 1942. Särskilda åtgärder vidtogs för att fylla på tankar och omföra dessa Spitfires så snabbt som möjligt och de flesta var redo för åtgärder inom några minuter efter landningen. Således, när Flygvapnet kom för att förstöra dem på marken, till dess fullständiga överraskning fann de flesta av dem redan i luften. En avgörande luftstrid följde i himlen över Malta dagen efter; Malta-försvaret vanligtvis vann detta och faktiskt 10th Maj 1942 betraktas som vändpunkten för luftstriden på Malta. För att upprätthålla luftöverlägsenhet över Malta fortsatte Storbritannien att förstärka ön med Spitfires. Eagle genomförde fem andra leveransoperationer mellan maj och juli, respektive kodnamn LB, Stil, Framträdande, Precisera och Insekt.

I mitten av augusti, för att säkerställa luftöverlägsenhet under lossning av konvoj Piedestal, bäraren Furious gjort ytterligare två leveranser, Bälg och Baryton. Slutligen orolig att intensifieringen av tyska luftattacker i början av oktober 1942 var inledningen till ytterligare en massiv blitz, Furious levererade ytterligare ett parti Spitfires den 29th Oktober i drift Tåg. Efter de tunga förlusterna som Axis Forces fick i oktoberblitzen, fanns det inget behov av mer bärande förstärkta Spitfires.

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier