Gloster Sea-Gladiator N5520 'Tro'

'Faith' är den enda överlevande av Gladiator-biplanerna som bildade stridsflyget vid Hal Far i början av fientligheterna. Detta var en av Royal Navy Fleet Air Arm biplanes i lagring vid Kalafrana som hade lämnats av HMS Härlig innan de seglade till den norska kampanjen under början av 1940. Ett antal av dessa tvåplaner lånades ut till Royal Air Force av Admiralitetet för att improvisera en tillfällig jaktflygplanenhet, eftersom RAF inte hade ett enda flygplan för att motstå den formidabla Regia Aeronautica när Italien gick in i kriget, från midnatt den 10th Juni 1940.

Under senare år skulle samma havsgladiatorer få enorm publicitet. Historien om "Faith", "Hope" och "Charity" med sina piloter som flög dem mot överväldigande odds fångade fantasin hos många. Egentligen varade Malta-gladiatorernas enhandsförsvar av ön bara några dagar; trots deras brister tjänade de ändå ett anmärkningsvärt syfte. Regia Aeronautica piloter leddes till att tro att det fanns fler av biplanerna än det faktiskt fanns. Dessutom tilldelades förstörelsen av krigsets första fiendeflygplan till Malta en Gladiator-pilot.

N5519 'Charity' förstördes fullständigt när den sköts ner den 31st Juli 1940, medan N5531 "Hope" förstördes vid ett bombangrepp på Hal Far den 4th Februari 1941. Det antecknas att "Faith" fortfarande flög meteorologiska flygningar i januari 1942. Någon gång senare placerades flygkroppsskelettet i ett nedlagt stenbrott vid Kalafrana varifrån det återhämtades och reparerades och dekorerades lätt. Den 3rd September 1943, vid en ceremoni som hölls på Slottsplatsen, presenterade Valletta, Air Vice-marskalk Sir Keith Park, på uppdrag av Royal Air Force, flygplanet till Chief Justice Sir George Borg, som tog emot det på folkets vägnar av Malta.

Under de närmaste tjugotvå åren visades 'Faith' i Palace Armory i Valletta som renoverades 1961 av No.103 Maintenance Unit. Ytterligare restaurering och renovering utfördes under 1973 på RAF Luqa. Den legendariska veteranen gjorde sin sista sortie, den här gången till War Museum i Fort St Elmo, Valletta, 1974.

Sedan Malta Aviation Museum Foundation bildades 1994 har ytterligare utveckling skett. En framgångsrik sökning efter överlevande vingdelar från utomeuropeiska källor har gett delar från två uppsättningar vingar. RAF-museet i Hendon har tillhandahållit delar från deras butiker i Cardington, av gladiatorer som hittades på 1970-talet längst ner i Lesjaskogsjön, i Norge, medan Finska luftfartsmuseet i Vantaa, Finland, har tillhandahållit delar från ett annat Gladiator-vrak. Stiftelsen Malta Aviation Museum är övertygad om att återuppbyggnaden av en komplett uppsättning vingar för N5520 nu är möjlig.

Hawker Hurricane MkIIa Z3055

Bara tio dagar efter utbrottet av fientligheter i Medelhavets orkaner som arrangerade genom Luqa på transit till Mellanöstern hölls på Malta som förstärkningar. I början av augusti 418 färdades flyg, bestående av tolv orkaner, till Malta via flygplanet HMS Argus och sammanslags till Fighter Flight Malta för att bilda No.261 Squadron, med orkaner som sin främsta styrka. Denna förstärkning av Hurricanes till Malta av flygfartyg var den första av tretton operationer som såg till att 323 Hurricanes kom på ett säkert sätt av de 346 som startades.

På 4th Juli 1941 Sgt Tom Hackston från No.126 Squadron (tidigare No.46 Squadron) startade från Safi i orkanen IIa Z3055 kl. 03.45 för en gryningspatrull; han kunde inte återvända. Hans flygplan återvanns den 19th September 1995 från havsbotten från Blue Grotto, nära Wied iz-Zurrieq. Flygplanet låg på ett djup av 43 meter och fisknät fastnade ofta på vraket. Efter återhämtningen och identifieringen började rengöringsprocessen på allvar och orsaken till dess dikning blev snart tydlig när Merlin-motorn visade tecken på överhettning på en av dess cylinderbanker. Detta måste ha resulterat i ett motorns beslag och därmed inte tillåtit Hackston att återgå till basen.

Rekonstruktionen av flygplanet pågår för närvarande och sponsras initialt av Frank Salt från Frank Salt Real Estate Ltd till minne av sin far Flt Lt JH Salt och de jordbesättningar som han tjänade med under andra världskriget på Malta. Från utlandet har Hawker Restorations Ltd tillhandahållit utbyte och saknade delar, medan återuppbyggnaden är i David Polidanos skickliga händer, med hjälp av några MAMF-medlemmar. Flygplanet kommer att återställas till dess krigstid och taxiläge. Familjen Hackston har kontaktats och släktingar till honom har sedan dess besökt projektet för att själva se återfödelsen av Toms tidigare berg.

Orkanen IIa Z3055 konstruerades som en del av den femte produktionsbotten med 1,000 14 flygplan byggda av Hawker Aircraft i Kingston eller Weybridge mellan 01/41/28 och 07/41/49, i en omgång av 3050 flygplan med serier Z3099 till Z78 och utrustade med en Merlin XX-motor. Detaljer från formulär AM 48 avslöjar att flygplanet levererades från fabriken till 27MU vid Hawarden den 02/41/17 och förberedde sig för skvadronservice. Den överfördes till Abbotsinch 03/41/5 men stannade bara tills den överfördes till 26MU i Kemble den 03/41/18, och levererades tillbaka till Abbotsinch den 05/41/1941 för transport till Malta. Det togs på laddning på Malta i juli XNUMX.

Vickers Armstrong Spitfire MkIX EN199

Först flög vid Eastleigh den 28th November 1942 nådde En199 den nordafrikanska fronten i slutet av januari 1943. Wing Commander Ronald Berry DFC valde EN199 som sitt personliga fäste och fick sina initialer RB applicerade på flygkroppen. Berry hävdade att fiendens flygplan förstördes medan de flög detta flygplan som senare flögs av skvadronledaren Colin F Gray. Från Nordafrika flyttade En199 till Ta 'Qali, Malta, där den med No.154-skvadronen deltog i invasionen av Sicilien när ytterligare fiendens flygplan hävdades förstörda. EN199 flyttade till det italienska fastlandet och deltog i operationer med No.1435 Squadron 1944 och senare med No.225 Squadron 1945. Senare samma år i oktober var EN199 tillbaka på Malta vid Hal Far och deltog i Meteorological Flights och januari därefter flyttade över till Luqa som gick med i No.73 Squadron. Den 23rd December 1946 sprängdes det i ett stenbrott under en kuling och slogs av laddningen den 30th Januari 1947.

Efter reparationer presenterades EN199 för flygscouterna, inom Boy Scout Movement och placerades på deras huvudkontor i Floriana. Tyvärr, inom en kort stund föll Spitfire i ett mycket ledsen tillstånd och ansågs vara farligt för de unga speiderna. Flygplanet överfördes sedan till Civil Defense Corps vid 'Gharghur Enclosure'. Här användes den i flera räddningskurser som hölls under 1955. En ytterligare flytt till den nya räddnings- och träningsvingen vid Targa Battery, Mosta, ägde rum i april 1956. Flygplanet lämnades medvetet i demonterat tillstånd för att simulera som realistiskt som möjligt en flygkrasch i det öppna landskapet. När dess tjänster inte längre krävdes låg Spitfire uppdelad i flera år utsatt för elementen och vandalerna som tog sin vägtull och lämnade väldigt lite kvar.

National War Museum Association samlade in delarna 1974, men små framsteg gjordes och dessa skickades till en skrotgård. Genom ett lyckoslag överlevde EN199-resterna under massor av skrot och 1992 släppte Ray Polidano ut dem och började sin rekonstruktion på allvar. Sponsring för projektet erhölls från Mid-Med Bank plc (huvudsponsor), Museums Dept och National War Museum Association. Ett antal flygsinnade vänner, några från utlandet, hjälpte hela tiden till återuppbyggnadsprocessen tills flygplanet färdigställdes i statiskt skick i tid för firandet av femtioårsdagen av VE-Day, när det visades för allmänheten på palatset. Torget i Valletta den 5th Maj 1995. Det har nu sin plats i flygmuseet i Ta 'Qali.

Fairey Swordfish MkII HS491

Även om svärdfisken, som är känd som "Stringbag" bland RN Fleet Air Arm-piloter, var föråldrad av krigstidens standarder, spelade han en anmärkningsvärd roll under andra världskriget som en torpedbombare. Den utmärkte sig ursprungligen i april 1940 under den norska kampanjen, senare i november genom att sjunka och skada enheterna i den italienska stridsflottan i Taranto hamn och senare fortfarande genom att förlamade det tyska slagskeppet. Bismarck. Svärdfisk verkade också i konvojskydd både i Medelhavsområdet och Atlanten.

Svärdfiskbiplaner drivs från Hal-Far, Malta, i attacker mot nordafrikanska, sicilianska och italienska hamnar och installationer, förutom strejker mot sjöfart som transporterar leveranser till Rommels Afrika Korps. Det var en svärdfiskpilot som gjorde en nödlandning på den italienska ön Lampedusa och i gengäld, nästan komiskt, fick överlämnandet av samma ö.

Eftersom inget exempel på ett krigsfartyg från krigstiden överlevde på Malta, måste man komma från utlandet. Detta möjliggjordes under 2004 då kanadensiska Bob Spence erbjöd en betydande kit-of-parts till salu till vårt museum. Finansiering tillhandahöll generöst av vänner till vårt museum. Även om det saknas flera föremål, inklusive motorn, tros det att i slutet av en långsiktig restaurering kommer ett mycket tillfredsställande resultat att uppnås.

de Havilland Tiger Moth DH82 DE730

En grundtränare med RAF sedan 1932, var Tiger Moth fortfarande i bruk mer än femton år senare och är ett av de välkända flygplan som någonsin byggts. Många exempel byggdes i Storbritannien och många fler i Kanada, Australien och Nya Zeeland. De flesta kungliga flygvapenpiloterna tränade i Tiger Moths inklusive några amerikaner.

Vår Tiger Moth, med civilregistrering G-ANFW, köptes från Storbritannien.

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier