En artikel skriven 1945

6 juni är för alltid ljus i historien om Storbritannien. För ett år sedan idag - Dagen - stormade de allierade arméerna vidare till Normandies bredder, och folket i detta land höll andan. Kommer du ihåg den morgonen? Hur män i bussar och tåg ropade: "Har du hört det? Det har börjat!" Hur folk utbytte de senaste nyheterna, stod i kö för tidningar, skyndade sig till radion. Hur solen tycktes skina med en speciell glans. Hur tyst det verkade här i Storbritannien, trots skvadronerna med plan oavbrutet på himlen. Hur tankarna för alla var över kanalremsan, med män som vågade barrikaderna på stränderna.

Det var för brittiska folket den största dagen i kriget. Dunkirk var hämnd. Och det hade hämnats från Storbritannien. Från hemlandets stränder hade de allierade trupperna seglat till Normandie på väg till Tyskland.

Om det skulle finnas någon fråga om en minnedag för andra världskriget, då den 11 november valdes för första världskriget, skulle Storbritanniens folk välja, inte 8 maj V'Day, men 6 juni DDay, som dagen av minnet.

Hur bra den expeditionen gick kan bedömas idag. Innan ett år hade gått hade den sista striden vunnit och Europa skiftades ut från nazistens grepp. Men även om det är Storbritanniens dag som det brittiska folket vet att det var ett allierat företag, att amerikanska trupper kämpade och dog den 6 juni, att befrielsearmen verkligen var vapenbröder, att de kom från Pasadena och Paisley, från Nebraska och Norfolk.

Och på den här dagen är det lämpligt att hyllas den ena mannen mer än någon annan person som gjorde den framgången möjlig, en av krigens riktigt stora män, en som på grund av sin egen lovade politik att dölja sin storhet fick inte den kredit som han förtjänar: till general Dwight D. Eisenhower, högsta befälhavaren för den allierade expeditionsstyrkan.

Nu när det är över kan vi gå tillbaka och titta på honom och hans framsteg. De är verkligen anmärkningsvärda. Han har gått rätt in i historieböckerna och hans plats är permanent. Eftersom hans uppgift att vinna strider är klar kan vi inte lyda hans begäran och berätta något om honom, något som avslöjar mannen Eisenhower.

Det finns två berättelser som jag särskilt gillar.

Den första inträffade några veckor efter de allierade landningarna i Nordafrika. Striderna var hårda och bittera. Den amerikanska armén var i strid för första gången. Tillbaka i USA berättade tidningarna och radionätet flamboyanta historier om amerikansk prestation, tills Eisenhower en dag skickade för de amerikanska krigskorrespondenterna.

"Lyssna, pojkar, ni gör ett misstag. De flesta av striderna utförs av briterna. Ge dem kredit. Våra trupper är nya i detta krig. De kommer att lära sig - som briterna måste lära sig." Resultatet var att amerikanska tidningar, även om de naturligtvis fortsatte att ge betydande utrymme för handlingarna från sina egna män, berättade sina läsare om brittiska truppers bråk. Senare händelser motiverade Eisenhowers tro på sina män; Amerika kommer ihåg Bastogne med Bunker Hill.

Den andra berättelsen är nyare. Före kriget gifte sig en ung kvinna, som är brittisk, i södra Frankrike med en statlös ryss. Vid Frankrikes kollaps flydde hon hem till London; hennes man återstod. Han kämpade med Maquis och i befrielsestriderna kämpade han i amerikansk uniform med de amerikanska trupperna.

Han var skadad. Han fördes till ett amerikanskt sjukhus, men han hade ingen identitetsflik, inga papper; officiellt existerade han inte. Hans unga fru gjorde allt för att få honom till Storbritannien, men alla misslyckades.

Slutligen skrev hon till Eisenhower.

Några dagar senare fick hon ett svar: brevet uttryckte sympati, berättade för henne att utredningen gjordes och om fakta var sanna skulle åtgärder vidtas. Det undertecknades "Dwight D. Eisenhower." Nästa dag ringde hennes telefon; en trevlig amerikansk röst sa: "Jag talar för general Eisenhower. General Eisenhower vill att du inte ska oroa dig. Bara det för att inte oroa dig. ”Mannen ligger nu på ett sjukhus i Storbritannien.

Det som är anmärkningsvärt med den berättelsen är inte människans storhjärtlighet, utan det faktum att Eisenhower, som befinner sig över 5,000,000 XNUMX XNUMX trupper, omges av ingen officiell barriär. Hans system gör att han kan se allt, lyssna på alla.

Andra fakta om Eisenhower är redan kända: han är 54, en av sex söner till hårt arbetande föräldrar. Han är härstammad från en familj som lämnade Tyskland på sjuttonhundratalet som en protest mot religiös förföljelse.

Hans armékarriär har uppnåtts utan inflytande; 1941 var han en oberst med ett rykte som en "hjärna" och militär arrangör. Han är okonventionell och direkt; han svär; i fredstid spelar han golf och bridge. Han är gift och har en son.

Men det finns något annat: han undviker publicitet. Han är en av de få framstående män som verkligen menar det när han säger att han vill ignoreras.

När amerikanska trupper översvämmade till Storbritannien som förberedelse för invasionen skrev en brittisk medborgare som trodde att han hade en klagomål till de amerikanska myndigheterna. Svaret var ett charmigt brev som korrigerade ärenden undertecknade "Dwight D. Eisenhower." En Fleet Street-redaktör ville publicera korrespondensen för att rensa atmosfären på denna ö, överfulla av brittiska och amerikanska trupper. Återigen skrev Eisenhower "Snälla, min policy är ingen personlig reklam."

Istället har han vänt rampljuset på sina lysande löjtnanter mot Montgomery, älskad av Storbritannien, på Bradley, på Patton och särskilt på sina trupper i leden, Tommies och GI Joes.

Men aldrig på sig själv.

Detta är fel. Länge har samtalet varit: "Naturligtvis är Eisenhower bra, men han är inte en stridande man. Han är supermanaging-chef för världens största företag." Det är sant.

Inte förrän kriget nästan hade slutat lärde vi oss hur bra en soldat han var, av den viktiga roll han spelade i strategin för segerslag. Faktum är att den häpnadsväckande manöveren som omringade och bröt upp hela Ruhr-försvarsområdet har visat sig ha varit Eisenhowers egen plan.

På alla sätt är han en stor man, som soldat, strateg, statsman, administratör. Idag hedrar Storbritanniens folk honom. De minns med tacksamhet att det var han som beslutade den 6 juni som D-dag; det var han som ledde de befriande arméerna i strid, till seger.

RALPH McCARTHY.

(News Chronicle 6 juni 1945.)

Kommentarer (0)

Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
×