Flyget

slutlig flightpath b24 mirns  MAP Final Flight Patch Friesland Mirns Airspace B 24 42 7554 Crash markerad sida 0

  KARTA Mirns Cemetery Crash Site of B 24 42 7554 karta kraschplats plats skectch 003

Heritage Herald

Heritage Herald 1990 

 

E & E-rapport (förhör av Bevins om hans flykt): EE 2946

Jubileum 11-12 november 2015:

Berättelsen av Jaap Halma

Hur jag kom över den här berättelsen är lite nyfiken. Jag heter Jaap Halma. Jag bor i Joure, en liten stad i provinsen Friesland i norra Nederländerna. Jag är medlem i ett lokalt samhälle av amatörhistoriker kopplade till det lokala museet. Vi publicerar en tidning tre gånger om året med historiska fakta om vår kommun.

När vi nådde den 25: e upplagan bestämde vi oss för att skriva en bok om händelserna under andra världskriget i vår region. Jag var en av redaktörerna. Under processen blev jag särskilt intresserad av kraschen av den amerikanska B-24 “Las Vegas Avenger” från 306: e bombgruppen nära Joure och konsekvenserna av det vi kallar ”Hunger winter of 1944.”

Den holländska hungersnöd 1944, känd som Hongerwinter ("Hunger winter") på nederländska, var en hungersnöd som ägde rum i den tysk-ockuperade delen av Nederländerna, särskilt i de tätbefolkade västra provinserna under vintern 1944-1945, mot slutet av andra världskriget. En tysk blockad avbröt mat- och bränsletransporter från jordbruksområden för att straffa holländarna för deras ovilja att hjälpa nazistiska krigsförsök. Cirka 4.5 miljoner drabbades och överlevde på grund av soppkök. Cirka 22,000 XNUMX dog på grund av svält. Enligt dödsrapporterna var äldre män mest utsatta.

Vid den tiden befriade de allierade redan södra delen av Nederländerna, även om de centrala och norra delarna fortfarande var ockuperade av tyskarna. Under denna mycket stränga vinter togs tiotusentals barn från de stora städerna i centrum, som Amsterdam, till familjer i den norra delen eftersom det knappast fanns någon mat i stora städer och tusentals människor svältade ihjäl. Förra året försökte jag återförena de tidigare evakuerade med dessa familjer. Under en av intervjuerna berättade en man om kraschen som han hade bevittnat som pojke till en amerikansk bombplan på Mirns kyrkogård. Historien gjorde mig väldigt nyfiken. Jag hade gjort en del intressant forskning om ödet för de överlevande besättningsmedlemmarna från "Las Vegas Avenger" från 306: e bombgruppen och till och med hittat släktingar till besättningen som jag kunde berätta vad som hade hänt med deras nära och kära. Det verkade som om de visste lite om denna händelse och var mycket tacksamma för att lära sig mer om den. Jag bestämde mig därför för att göra detsamma för "Tail End Charlie."

Detta är vad jag hittade:

Den 4 november 1943 korsade den 445: e Bombardment Group (Heavy) från Sioux City Army Airbase, Iowa, Atlanten och stationerade på flygfältet i Tibenham i det engelska länet Norfolk, beläget på den östra kusten av England. Gruppen bestod av de 700: e, 701: e, 702: e och 703: e trupperna. Nyfiken att veta: Vid ankomsten till Tibenham agerade den berömda filmskådespelaren James Stewart som befälhavare för 703: e skvadronen; han flög 10 uppdrag med skvadronen innan han överförde till den 453: e Bomb Group. (Fred Vogels: se historien om James Stewart här)

jimmy stewart

De gick in i strid den 13 december genom att attackera U-båtinstallationer vid Kiel. Den 22 december startade gruppen sitt fjärde uppdrag och 4 befriare lämnade för att bomba ett kommunikationscenter i Osnabrück i norra Tyskland. 28 flygplan nådde sitt mål och släppte sina bomber. Det var dåligt väder den dagen, regn och låga moln begränsade sikten avsevärt. Bombningen på Osnabrück ägde rum mellan 24:2. och omkring kl. 00. de flesta flygplan var på väg hem.

Tyvärr skulle två flygplan inte återvända och båda kraschade i den sydvästra delen av provinsen Friesland, i norra Nederländerna. Av de 20 besättningsmedlemmarna skulle bara tre överleva. Tyska 110-krigare sköt ner den första Liberatoren, ingen känd identifikationsnummer, från den 701: e skvadronen; fartyget skadades hårt med bomber fortfarande ombord. Piloten försökte göra en tvingad landning med det brinnande planet och träffade marken precis utanför utkanten av staden Bolsward. Hela besättningen omkom i lågorna och senare började de återstående bomberna att explodera.

Besättningen begravdes i den protestantiska delen av kyrkogården med stora folkmassor av Bolsward-invånare som deltog, trotsade den tyska ockupationen och hedrade hjältarna. Staden Bolsward donerade en begravningsplan, kistor och blommor. Den andra befriaren i området, kallad ”Tail End Charlie” nummer 42-7445 för 700: e skvadronen, kämpade också för att stanna kvar i den skyddande bombplanen.

Dess besättning bestod av:

  • Allen, John Harold, pilot, 1: a löjtnant, från Dallas.
  • Bevins, Erwin J., co-pilot, 2: a löjtnant
  • Destro, Anthony Louis, bombardör, 2: a löjtnant, från Miami.
  • Äldste, John R., boll revolverskytt, T. Sgt.
  • Gill, Joseph F., navigatör, 2: a löjtnant, från New York.
  • Henry, Harry L., midjespelare, Sergeant, från Philadelphia.
  • Pavelko, Joseph John, magskytt, T. Sgt., Från Philadelphia.
  • Odom, Everett M., svansskytt, S. Sgt.
  • Owens, James C., midjevapen, T.Sgt.
  • Robbins, Oscar, radiooperatör, T. Sgt.

Bomberna hade levererats. På vägen hem träffade dock en tysk raket en motor och skadade karossbyggnaden i en sådan utsträckning att dörrar inte kunde öppnas och kommunikation i planet inte längre var möjlig. När en motor var borta kunde fartyget inte hålla jämna steg med formationen och blev en strålande. De tyska kämparna hittade sitt lätta byte i området mellan städerna Bolsward och Workum och gick för det.

Vad som exakt hände vet vi inte. Medan de flög ovanför staden Bakhuizen, avbröt Erwin Bevins, styrpilot och Harry Henry, midjevapen, planet som fortsatte i riktning mot IJsselmeer-sjön och sjönk ner under molnen. Flygplanet gjorde en 180 graders sväng och närmade sig igen kusten, troligen för att undvika att landa på vattnet och få huvudet mot östlig vind. Vid ungefär detta ögonblick lämnar också sergeant John Elder planet. Hans fallskärm öppnas, men med de starka östliga vindarna driver han tillbaka till sjön och drunknar i det isiga vattnet.

Tydligen är det pilot John Allens avsikt att landa planet på de plana fälten mellan sjön och byn Mirns. Han måste ha haft mycket dålig syn på grund av det dåliga vädret eftersom det plana området är ganska litet för att göra en tvingad landning med ett flygplan av denna storlek. Kanske tvingade flygplanets situation honom också att göra detta omöjliga val, eller det faktum att det var allvarligt sårade ombord som behövde läkarvård och inte skulle överleva ett fallskärmshopp. Vi kommer aldrig att veta. 

foto nedan: Fältet för tvångslandningen. Till vänster kyrkogårdens vita klocktorn. Flygplanet gick från fotografens ståndpunkt i riktning mot klocktornet. Till höger gården Tjalma.

tjalma gård1

 

 

 

 

 

 

foto nedan: Samma fält men från motsatt riktning. Till höger gården Albada; de tyska kasernerna på observationsplatsen låg nära träden till vänster i bakgrunden. Sjön ligger cirka 150 meter bakom gården.

tjalma gård2

Även om planet är för lågt för att hoppa, tar löjtnant Joseph Gill också sin chans att avbryta. Kanske på grund av den otillräckliga höjden väntar han inte tre sekunder på att öppna sin ränna, den fångas av flygplanets svans och Gill dras med av planet tills det berör marken. Flygplanet, som nu flyger mycket lågt, passerar mellan den tyska kasernen och gården Albada. 

Kyrkogården ligger på en låg kulle, sluttande ner till sjön. Det vitt brinnande planet undviker knappt att landa i vattnet och träffar sluttningen med näsan, vänder sig helt och kraschar genom träden på kyrkogården. Därefter träffar det klocktornet och olika gravstenar, skjuter igenom träden på andra sidan kyrkogården, korsar en väg och kommer till sist vila i ett litet trä på andra sidan vägen. Alla sex kvarvarande besättningsmedlemmarna försvinner på grund av kraschen. Flygplanet förstördes med inte mer än små rivor kvar. Landningshjul hittades i ett fält cirka 400 meter från platsen för kraschen.

Kraschen orsakade förvirring i den lilla byn Mirns. Tyska soldater från observationsbaracker nära kusten var där inom en kort tid tillsammans med Luftwaffe-personal från ett närliggande läger. De stängde kyrkogården, höll folk borta och lämnade kropparna på besättningen där de kom ner. Detta var en ständig order från Heinrich Himmler, chef för den tyska polisen, med avsikt att visa upp vilken skada den tyska armén kunde orsaka allierade.

Men ett mirakel hände. Löjtnant Gill bröt käken och var medvetslös men levde fortfarande! Tyskarna lämnade honom där utan medicinsk behandling. Invånarna i Mirns fick inte komma in på kyrkogården förutom fader Schellaerts i den romersk-katolska församlingen Bakhuizen och John Keulen. Den sistnämnda var väl bekant med tyskarna, men det var bara en bluff. Han var aktiv i den holländska tunnelbanan liksom fader Schellaerts. Joseph Gill skulle överleva, men tyvärr kunde de inte göra något för de andra.

Den 24 december begravdes kropparna av John Allen, Anthony Destro, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens och Oscar Robbins på den romersk-katolska kyrkogården i Bakhuizen. John Elders kropp hittades på stranden dagen efter kraschen och han begravdes också där.

Men vad hände med besättningsmedlemmarna som aborterade planet?

Harry Henry landade i ett skogsområde nära ett hotell i byn Rijs och fördes till hotellet. Hans ben skadades, lyckligtvis inte dåligt, men han visste inte var Erwin Bevins hade kommit ner. Hans ben inspekterades av en läkare och hittades i ordning. När civila kläder fördes bytte han till dem och fick höra att stanna på hotellet och senare gömma sig i skogen tills det var mörkt.

hotell jans

Men där lämnade turen honom. Tyskarna fick veta var han var och han arresterades. Henry hade lycka till att få ta på sig sin uniform igen och betraktades därmed som en vanlig krigsfånga och inte som en aktiv medlem av tunnelbanan. Han transporterades först till ett tyskt transitläger för krigsfångar där han förhördes. Henry överfördes senare till andra läger nära Frankfurt och Wetzlar, men överlevde och återvände säkert till USA efter kriget.

Under tiden hade en annan holländare hittat Bevins och gömt honom i skogen. Under natten fördes han till en säker plats eftersom tyskarna visste att två män hade fallskärm från planet. Även om de hade arresterat en letade de fortfarande efter den andra. Dagen därpå transporterades Bevins i en falsk ambulans som drivs av medlemmar av tunnelbanan från staden Leeuwarden och gömde sig i staden. Han stannade där en tid, men han har också spårats i Laren, en liten by i östra Holland.

En bild finns av honom med den holländska familjen som han stannade med. Det är okänt varför han åkte dit, kanske för att vara närmare de allierade arméerna. Bevins stannade gömd under resten av kriget och fångades aldrig av tyskarna. Antagligen befriades han där av den kanadensiska armén i april 1945. Joseph Gill blev också fånge, men fick inte tillåtet att få medicinsk behandling först. En medfånge, en grekisk tandläkare, behandlade senare sin käke i fångarlägret och han återvände säkert hem efter kriget. Jag har också intervjuat två söner till Bruinsma-familjen, som då bodde cirka 100 meter från kyrkogården i Mirns.

Sönerna Hendrik och Berend, som då var 8-10 år gamla, var vid IJsselmeers strand den eftermiddagen för att samla drivved till kaminen i huset. De återvände hem via kyrkogården när deras mamma hörde befriaren komma in mycket lågt. På grund av de låga molnen kunde de inte se flygplanet. Deras mamma kallade dem att komma in i huset omedelbart. Sedan såg de planet komma ner i lågor på kyrkogården klockan 3:02, knappt 100 meter från deras hus.

Bruinsma

Foto till vänster: De två sönerna från Bruinsma-familjen, Berend och Hendrik då åldrade 8-10. (Bell har markerats på holländska för att indikera 'klocktorn Mirns, Friesland.')

I samma ögonblick samlade tre män, Gerrit Tjalma, Frans van der Werf och hans son, Fimme, ved på östra sidan av vägen mellan kyrkogården och Tjalma-gården med två hästar och en vagn. De skadades alla av brännande fotogen. En av hästarna skadades så illa av vraket att den måste dödas. Många fönster bröts i Bruinsma-hemmet och alla fönster i Tjalma-gården. Ett annat hus i närheten skadades också.

I samma trä där det mesta av vraket vilade, hittade Hendrik Bruinsma senare identifikationsskivan till John Allen varav hans mor skrev ned uppgifterna på ett papper som fortfarande finns i familjen: ”John H. Allen 0465407 T-430. Jetta Allen 5434 Goodwin Ave. Dallas, Texas G. ” Senare överlämnade hon taggen till vem som är okänd. Den äldste sonen, Ids, som var 14 år gammal, besökte sin far just nu.

 

tjalma gård3

Foto: I skogen till vänster hittade Hendrik Bruinsma identifieringsskivan till John Allen. De tre männen som samlade ved var där när planet kom ner. Till höger Tjalma gården. I fältet bakom trädet, cirka 400 meter bort, hittades landningshjul. Två män försökte rädda hjulen och sköts på av tyskarna härifrån. De flydde.

Hans far arbetade som lantbrukare på gården Draaier längs kusten cirka en mil SV från deras hem. De hörde tydligt luftstriden och såg en stor boll av lågor komma ner genom molnen. De var rädda för att deras hus hade drabbats och åkte hem på en cykel så fort de kunde. De var väldigt glada att det inte fanns några offer i deras familj och deras hus hade inte drabbats av stora skador.

Tyskarna, från observationsstället, var där mycket snabbt. En österrikisk sergeant med namnet Hans hade kontroll tills andra tyskar från det närliggande lägret i Sondel anlände och tog över. Fader Bruinsma försökte komma in på kyrkogården men avvisades av tyskarna. Enligt Ids observerade dagen efter kraschen en tjej som heter Siemke Keuning från hennes sovrumsfönster i Albada-gården något konstigt vid sjöns strand. Hon varnade sin pappa som tittade och fann John Elders kropp. Efter kriget överfördes kropparna av John Allen, Anthony Destro, John Elder, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens och Oscar Robbins till den amerikanska militära kyrkogården i Margraten i södra Nederländerna.

Ännu senare begravdes de flesta av dem i USA. John Allen vilar på den amerikanska militära kyrkogården i Neuville-en-Condroz i Belgien; Joseph Pavelko vilar fortfarande på Margraten.

Den 30 augusti 1950 grävdes Anthony Destros kvarlevor och hans kropp begravdes på nytt i en gruppgravplats vid Memphis National Cemetery. Han var en första generationens amerikaner. Båda hans föräldrar kom från Sicilien. Han var den första i sin familj som föddes i detta land. Italiensk-amerikaner var en av de största etniska grupperna som tjänade i USA: s militär under andra världskriget. Många av Anthonys kusiner var också första generationen som tjänstgjorde i militären under kriget. Det var ett stort nöje för mig att skriva denna artikel till ära för de människor som gav sina liv för vår frihet.

Jag hoppas att det kommer att fylla några luckor i minnet på släktingar till dessa hjältar. Om du är intresserad av den här berättelsen, vänligen kontakta mig. .

Jaap Halma

Fred Vogels: Tack till Jaap Halma och Anthony Destro II för den här historien

Platsen och mer information om denna flygning: KLICKA HÄR

Före eller efter befrielsen?

bevins cykel

 

 Erwin J.Bevins på en nederländsk damcykel, någonstans i Nederländerna 1944 eller 1945. Är detta ett leende från en trotsig undviken, förklädd för att lura de tyska ockupanterna och chansa döden för sig själv och dem som hjälper honom? Eller är det ett leende från en befriad amerikaner som bestämde sig för att "bli infödd" under en period efter kriget? Fotograf okänd; från samlingen av Jan Braakman, författare till "Kriget i hörnet."

(Jaap Halmas anteckningar om denna bild: Jan Lefeber skickade en fin bild av 2nd Överstelöjtnant Erwin J. Bevins som var co-pilot på en B-24 som träffades ovanför Nederländerna den 22 decembernd 1943. Flygplanet kraschade nära Bakhuizen i provinsen Friesland, i norra delen av Nederländerna. Cyklar är fortfarande det viktigaste transportmedlet i det låga

land, men under kriget för många människor var det det enda sättet att komma till en annan plats. Många holländare använde cykeln för att transportera mat från östra landet till väster under krigens sista vinter, då svält var högt på grund av bristen på mat. Bevins strandade 1943. En frisisk underjordisk arbetare, som heter Rense Talsma, plockade upp honom. En av de många adresserna som Bevins besökt som underduiker, var gården Albert och Hanna Koeslag i byn Laren. Han reste till Laren med tåg, enligt sin egen berättelse. Han fick mat och skydd under månaderna juli och augusti. På Koeslag-gården var Bevins tillsammans med sju andra kringgående, berättade Bevins till USA: s militär- och underrättelsetjänst (MIS) efter kriget. Han kom också ihåg att Koeslag (som han felaktigt stavade som Kooslag) hade elva eller tolv barn. Från Laren flyttade han till byn Nijverdal, där han stannade tills de kanadensiska befriarna kom i april 7. Enligt de anteckningar han gjorde för MIS behandlades han för blindtarmsinflammation av lokala utövare. Sedan flyttade han med Lt Ted Weaver och 1945 holländska civila till ett slott, där de 30nd Den kanadensiska divisionen tog honom och hans kamrater. Den 9 aprilth han släpptes slutligen för att återvända till sitt eget regemente. Vid den tiden kan han ha varit rekordtid underduiker. I nästan ett och ett halvt år hade han gömt sig med den nederländska tunnelbanan.)

 Extremt mod dokumenterat

Bild nedan: Familj av Albert Jan och Hanna Koeslag (2nd rad, 2nd och 3rd från höger), fotograferad 1944. Jordbrukare nära staden Laren i östra Holland, de erbjöd Bevins (till höger, bakre raden) en gömställe efter att ha stannat i Leeuwarden.

Albert Jan arresterades av tyskarna i november 1944 men överlevde kriget. —Foto via Gerald Martin, ur Jan Braakmans samling; fotograf okänd.

omfamning

 

Klockstapeln från Mirns

Bild nedan: Klockstapeln påminner Mirns människor till den amerikanska bombplanen som den 22 december 1943 gjorde en nödlandning här och förstörde klockstapeln på kyrkogården, och de sju besättningsmedlemmarna som omkom här.

klocktorn

 

John R.Elders grav

Bild nedan: begravning John R.Elder: Memorial Park Cemetery Heavener Flore County Oklahoma, USA

äldre grav

 

Kommentarer (1)

Denna kommentar minimerades av moderatoren på webbplatsen

Kära Jaap,

Trevligt dokument om Mirns krigshistoria!

Men jag kan lägga till något om stenen som har legat på kyrkogården i flera år ...

Mina föräldrar köpte ett hus på Mirnserdijk '68.
Vi hörde genom ...

Kära Jaap,

Trevligt dokument om Mirns krigshistoria!

Men jag kan lägga till något om stenen som har legat på kyrkogården i flera år ...

Mina föräldrar köpte ett hus på Mirnserdijk '68.
Via via hörde vi att det fortfarande måste finnas en stenblock i marken på huset som höjdes av den bombplanen.
Historien gick på att bombplanen släppte en eller flera bomber för att gå ner i vikt.
En av dessa bomber landade i fältet bakom Mirnserdijk 2 och en stenblock flög ur marken och låg kvar på kanten av kratern.
Den stenen pressades senare tillbaka i kratern och begravdes igen.

Som tonåringar tyckte min bror och jag att detta var mycket intressant och bet en lång förstärkningsstång på den lokala entreprenören.
Med det började vi peta i marken och så småningom hittade vi stenblocken på baksidan av trädgården.
Vi grävde upp det med några vänner och den lokala stålfabriken satte stenen på plats med en kranbil.

Vi har ännu inte tagit bilder av utgrävningen och vår far gjorde en super8 -video av placeringen.
Vi får göra en historia om det en gång till ...

Vet du vad som hände med den bomben?
Rutten för returflygningen är ny för mig, jag trodde alltid att de försökte ta sig till IJsselmeer, men tydligen flög de tillbaka igen.
Medvetna eller var de ostyrbara?

Met vriendelijke groet,
Hans Japing

Läs mer
CH Japing
Det finns inga kommentarer här ännu

Lämna dina kommentarer

  1. Skickar kommentar som gäst.
Bilagor (0 / 3)
Dela din plats
Du kan lägga här din kommentar till sociala medier